小型火箭发射公司Vector融资7000万美元,想抢占SpaceX重型火箭以外的市场

阅读  ·  发布日期 2018-10-23  ·  金人网络
太空工业可能会像过去十年自动驾驶的发展速度一样,比投资人想象中的增速还要更快。

近日,美国一家小型卫星发射公司Vector宣布获得7000万美元B轮融资,由Kodem Growth Partners和摩根士坦利旗下的Alternative Investment Partners领投,红杉资本、光速创投和Shasta Ventures等老股东参与了跟投。本轮融资主要用于在其总部亚利桑那州图森市建立一个新的火箭制造厂,制造Vector-R和Vector-H两款火箭,以及扩大公司的市场营销团队。

此前,这家成立于2016年的公司曾获得Space Angels Network领投的125万美元天使基金,以及红杉资本领投的2100万美元A轮融资,加上这次的7000万美元,该公司已经融资超过1亿美元,成为业内资金最充足的小型运载火箭初创公司之一。

该公司的联合创始人兼CEO Jim Cantrell表示他们正处于从研发转向商业化运营的关键时期,此次B轮融资是未来成为小型卫星主要发射供应商的关键。

Jim Cantrell对美国媒体VentureBeat表示,他们计划在今年12月在阿拉斯加发射第一枚火箭,在2019年完成12次Vector-R的飞行任务。Cantrell曾经与NASA、前苏联和法国的航天机构合作过,也曾是SpaceX的早期员工。

美国媒体CNBC报道称,与SpaceX 猎鹰9号这种“多人共乘”、可以负重25000公斤的大型火箭相比,Vector开发的这种售价不到300万美元、负重50到60公斤左右的小型火箭可以提前数月时间进入轨道,但它的成本更高。

当然,瞄准小型火箭发射市场的不只是Vector,Rocket Labs和维珍轨道(Virgin Orbit)等公司也在降低发射的成本和时间上有了重要突破。摩根士坦利最近的报告预测,太空工业可能会像过去十年自动驾驶的发展速度一样,比投资人想象中的增速还要更快。

小型火箭发射公司Vector融资7000万美元,想抢占SpaceX重型火箭以外的市场

图片:Vector-R火箭;来源:Vector Space Systems官网

但对于这样一个资本和技术密集的行业来说,很大一部分初创公司都会惨遭淘汰。今年8月犹他州立大学小卫星大会发表的一项研究发现,过去几年中,做小型运载火箭的项目超过了100个,现在还有34个正在进行。维珍轨道公司总裁兼CEO丹·哈特(Dan Hart)在9月的巴黎世界卫星商业周论坛上表示,小型运载火箭公司的一轮洗牌将在未来18个月内发生。

在这种环境下还能收到7000万美元投资的Vector无疑已经是行业翘楚。

光速创投的合伙人Alex Taussig表示,近地轨道的卫星发射在未来四年将增长近四倍。Vector吸引他们投资的原因之一是这家公司管理层给他们描绘了太空通信和卫星工业未来会发生的根本性改变。“他们让我们相信这个行业存在瓶颈,如果你解决了这个瓶颈,你将会加倍激发市场的潜力。”Alex Taussig说

而对于本次领投的Kodem来说,Vector规模化生产小型运载火箭的想法和能力是吸引他们的关键之一。“我们看过的其他很多公司还没有想到规模化的问题。”Kodem的运营合伙人Phil Friedman对CNBC表示。目前,Vector每年可以生产大约25枚火箭,最终目标是每年发射超过100次。此外,Vector发射卫星的移动性和灵活性也是Phil Friedman看好他们的一点,因为这是保证大量发射火箭的关键。

Vector正在出售2019年和2020年的火箭发射,已经在原来7家客户的基础上又增加了5家,大多数的新客户选择了Vector-H。